古代“三尺”的不同含义分析

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古代“三尺”的不同含义分析

  中国传统文化中,常常有三尺这个数量词,含义却各不相同。 最有名的是举头三尺有神明,这个三尺好理解,就是指距离。

而平民出身的天子刘邦总喜欢吹嘘自己凭三尺剑得天下,这个三尺有讲究。 原来,周朝规定:佩剑分为上制、中制和下制,其中最高级别的上制,佩剑长三尺,所以又用三尺来指定剑。 当时刘邦不过区区亭长,有没有资格佩三尺剑,就不得而知了。   唐朝王勃在《滕王阁序》里则提到三尺微命,一介书生,大家千万别误会这三尺是王勃的身高,王勃可不是侏儒。 这个三尺指的是系在腰间的绅带。 《·玉藻》载:绅长制,士三尺。

郑玄解释说,绅,带之垂者,即下垂的那部分。

官爵高低,就看腰带垂下来的长度,越长的官爵越高,士这个级别的,垂下来的长度为三尺。 王勃自况为士,所以自称三尺。 顺便说微命,不是说命不值钱,而是指周朝的官爵等级,《礼记·王制》规定,官爵等级分为九个层次,最高的是九命,例如伯为九命,公、侯、伯手下的士,等级为一命,最低等级的士没有命。 所以王勃说自己微命,就是说自己等级低微。   纸发明以前,法律条文刻在三尺竹简上,故而三尺又指代法律。